Signos de alerta de cáncer de recto que debes conocer

Muchos cánceres anales se pueden detectar al principio de la enfermedad. Los cánceres anales tempranos a menudo tienen signos y síntomas que llevan a las personas a consultar a un médico. Desafortunadamente, algunos cánceres anales pueden no causar síntomas hasta que alcanzan una etapa avanzada. Otros cánceres anales pueden causar síntomas como los de enfermedades distintas del cáncer. Esto puede retrasar su diagnóstico.

El cáncer de ano es un tipo de cáncer que comienza en la apertura del recto (también conocido como ano). Casi todo el mundo pasa por alto esta forma inusual de cáncer debido a la ubicación del área afectada. La mayoría de las personas que han experimentado los síntomas del cáncer anal no lo comentan ni con su médico ni con las personas que conocen debido a la vergüenza.

Las probabilidades de que el cáncer anal se detecte temprano dependen de la ubicación y el tipo de cáncer. Los cánceres que comienzan más arriba en el canal anal tienen menos probabilidades de causar síntomas y se detectan temprano. Los melanomas anales tienden a diseminarse antes que otros cánceres, lo que dificulta su diagnóstico temprano.

El cáncer anal no debe confundirse con el cáncer colorrectal. Mientras que el cáncer colorrectal afecta todo el intestino grueso y el recto, el cáncer anal afecta solo el comienzo del recto.

Cada año, más de 8,000 estadounidenses son diagnosticados con cáncer anal. Se espera que 1000 de ellos mueran por ello. Estadísticamente, una de cada cuatro personas que padecen cáncer anal ha sido diagnosticada después de que la enfermedad se ha propagado a los ganglios linfáticos, y una de cada diez personas ha sido diagnosticada después de que se ha propagado a otros órganos. Aunque los casos de cáncer anal no son tan frecuentes como los otros tipos de cáncer como el de colon, recto o colorrectal, el número de personas que lo padecen ha crecido rápidamente en la última década.

¡Los síntomas del cáncer anal!

Es muy difícil detectar la presencia de cáncer anal en sus primeras etapas porque la mayoría de los síntomas no están presentes durante ese tiempo. Sin embargo, a medida que avanza el cáncer, generalmente causa muchos síntomas diferentes, como:

  • Sangrado rectal
  • Prurito rectal
  • Un bulto o masa en la abertura anal
  • Dolor o sensación de plenitud en el área anal.
  • Estrechamiento de las heces u otros cambios en las deposiciones
  • Secreción anormal del ano
  • Ganglios linfáticos inflamados en las áreas anal o de la ingle

La mayoría de las veces, estos tipos de síntomas tienen más probabilidades de ser causados ​​por afecciones benignas (no cancerosas), como hemorroides, fisuras anales o verrugas anales. Aún así, si tiene alguno de estos síntomas, es importante que un médico los revise para que se pueda encontrar la causa y tratarla, si es necesario.

La causa del cáncer anal sigue sin estar clara en la mayoría de los casos, pero aún así, existen muchos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer anal, como la irritación frecuente del ano, el tabaquismo y un sistema inmunológico debilitado. Las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer anal son las que tienen más de 60 años. El 80 por ciento de los casos se han detectado en personas que pertenecen a esta categoría. Los hombres menores de 35 años tienen un mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad poco común en comparación con las mujeres que pertenecen a la misma categoría de edad. Sin embargo, después de los 50 años, las mujeres tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer anal.

¿Cómo detectar temprano el cáncer de ano?

Detectar el cáncer de ano en sus primeras etapas es decisivo para superarlo. Existen muchos procedimientos que pueden detectar la presencia de cáncer anal. Éstos son algunos de ellos:

  • Examen rectal digital:  el médico primero examina la parte exterior del ano para determinar si tiene hemorroides o fisuras. Luego, se pone un guante de látex e inserta un dedo lubricado en el recto para buscar bultos o cualquier otra anomalía.
  • Anoscopia:  este es un método en el que se inserta un pequeño instrumento tubular llamado anoscopio unas pocas pulgadas en el ano para que el médico pueda determinar si tiene fisuras anales, pólipos anales, hemorroides, infección o tumores. El médico realizará este procedimiento solo si encuentra algo anormal durante el examen rectal digital.
  • Las biopsias, ecografías, radiografías, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y tomografías por emisión de positrones  son todos procedimientos que se pueden utilizar para detectar la presencia de cáncer anal. Sin embargo, todos estos procedimientos están rodeados de controversias como resultado de muchos estudios que sugieren que se propagan o causan cáncer.

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